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Pistolas de masaje: qué son, beneficios y usos


Cada vez es más habitual ver a profesionales del deporte utilizar pistolas de masaje, pero ¿qué son exactamente? ¿qué beneficios tienen? ¿cuándo se deben usar? ¿tienen contraindicaciones? Vamos a responder estas y otras cuestiones.

¿Qué es una pistola de masaje?

Lo primero de
todo, ¿qué es exactamente una pistola de masaje? Se trata de un dispositivo
electrónico
cuyo fin es aplicar terapia de percusión sobre la
musculatura.

Este dispositivo cuenta
con un cabezal que proporciona vibración en la zona muscular. La intensidad,
frecuencia y torque de esta se puede regular. El ajuste de estos tres aspectos
depende del músculo en el que se aplique.

Las pistolas de
masaje tienen un diseño ergonómico con un brazo ajustable que facilita el
deslizamiento sobre la piel.

En definitiva, se
trata de un complemento que proporciona en cada momento el tipo de terapia
de recuperación muscular preciso
, con movimientos y ángulos ajustados a
cada zona.

Configuraciones de la pistola de masaje

Las pistolas de
masaje cuentan con diferentes configuraciones que pueden ajustarse según la zona
muscular. Como ya hemos señalado antes, los parámetros son los siguientes:

  • Frecuencia del golpeteo: la cantidad de impactos por minuto
    que la pistola podría alcanzar. Suele variar entre 1200 y 2400 percusiones
    por minuto
    .
  • Intensidad, es decir, la amplitud del movimiento de cabeza: la profundidad a la
    que llegan las vibraciones (16 milímetros aproximadamente).
  • Fuerza o torque: la cantidad de presión que puede llegar a alcanzar,
    que puede llegar hasta 20kg de fuerza.

Cabezales de la pistola de masaje

La parte de la pistola que se encuentra en contacto con la piel, ofreciendo la vibración, es el cabezal. Estos dispositivos cuentan con diferentes modelos de cabezales según la zona a tratar y el tamaño de cada persona. ¿Entonces, cuáles hay?

El cabezal con forma cónica. Este es mucho más directo, ya que focaliza las percusiones y hace presión directa en lugares como las plantas de los pies, brazos, Tendón de Aquiles o zonas de espalda.

El cabezal con forma de hongo o seta. Tiene un acabado final más plano y ligeramente curvado. Es recomendado para músculos más grandes de las piernas, pecho o espalda.

El cabezal esférico/redondo. Tiende a ser usado para tratamientos de descarga, así como de calentamiento y activación muscular de la musculatura voluminosa, como piernas, glúteos y abdomen.

El cabezal en U. También focaliza mucho los impactos, pero en este caso son dos puntos simultáneos, con la misma presión exacta entre ambos. Para zonas como las cervicales, columna y hombros.

Beneficios de la pistola de
masaje

Las pistolas de masaje, como hemos indicado, combinan la frecuencia y la amplitud de movimiento, actuando directamente en la zona muscular. ¿Qué sucede? Que se inhiben las señales de dolor muscular.

terapia de percusion pistola de masaje
Foto: Envato Elements

Tanto la
inhibición como el aumento del flujo sanguíneo que provoca la vibración, garantizan
numerosos beneficios para el paciente. ¿Cuáles?

  • Reducción del dolor muscular.
  • Mejora del rango de movimiento y la movilidad global de la zona.
  • Aumento del flujo sanguíneo, activando la circulación y aumentando el aporte de oxígeno y nutrientes a la musculatura.
  • Eliminación de los puntos gatillo (nódulos de tensión muscular donde se focaliza el dolor).
  • Actuación sobre el tejido cicatrizante.
  • Ayuda en la eliminación y reducción del ácido láctico. Así el músculo se va a recuperar mucho mejor después de la práctica deportiva.
  • Prevención de las agujetas
  • Aumento del drenaje linfático, con el objetivo de movilizar las sustancias de deshecho producidas por el cuerpo.
  • Rápida recuperación muscular.

¿Cuál es su papel en la
fisioterapia?

Las
pistolas de masajes realizan una terapia que se aplica para tratar la
musculatura que presenta alguna lesión, como pueden ser contracturas,
sobrecargas, fase final de la recuperación
de una rotura fibrilar, etc.

No obstante, la terapia por vibración está diseñada para otros diferentes
usos como:

  • Mejorar el rendimiento
    deportivo.
  • Patologías como fascitis plantar
    o lesiones tendinosas -disminuir la tensión de las estructuras afectadas-.

Este
dispositivo vibratorio, a través de golpes pequeños, repetitivos, constantes y rápidos, busca provocar una respuesta
neuromuscular
para reducir el dolor, aumentar el rango de movimiento y
acelerar el flujo
sanguíneo
.

¿Qué se consigue con el aumento del flujo sanguíneo en el músculo? Se origina un movimiento de liberación y relajación en la musculatura en la que se ha aplicado.

¿Cómo funcionan
las pistolas de masaje?

Las pistolas de
masaje funcionan a través de movimientos rápidos que hacen que su
cabezal golpee el músculo, alcanzado las capas más profundas.

Para conseguir un
funcionamiento eficaz el golpeo se debe aplicar en vertical, es decir,
que el dispositivo quede en postural perpendicular al cuerpo.

La regulación de
los tres parámetros: intensidad, frecuencia y fuerza, determina el alcance
del músculo
. Es decir, estas características son las que hacen que el
masaje llegue a más capas.

¿Cuándo debo usar la pistola de masaje?

La pistola
de masaje puede ser usada antes de la práctica de ejercicio como método
de calentamiento y preparación muscular -mejora la circulación- durante 2-4
minutos
antes de comenzar el entrenamiento.

También
puedes usarlo durante la práctica deportiva, con una duración de 10-15
segundos
. De esta manera se consigue una relajación muscular.

Si lo que
deseas es recuperar de forma óptima y rápida, puedes utilizarlo después del
ejercicio
durante 20 minutos. Este gesto reduce las agujetas y
mejora el drenaje linfático, consiguiendo una buena relajación muscular después
del entrenamiento.

En cuanto a la frecuencia de uso, esta se basa en las necesidades y características de cada individuo y de la actividad realizada.

terapia de percusion pistola de masaje
Foto: Envato Elements

¿Tiene alguna contraindicación?

Con un uso
de las pistolas de masaje de manera consciente y con criterio, es difícil
que se produzca algún tipo de consecuencia
negativa.

No obstante,
siempre es recomendable informarse no solo sobre la terapia de percusión
sino también sobre los masajes antes de usarla.

Es cierto
que las siguientes acciones son desaconsejables:

  • Aplicarla durante demasiado tiempo.
  • Aplicarla sobre un músculo dañado.
  • No usar los cabezales adecuados.
  • No llevar a cabo el mantenimiento del dispositivo.
  • Aplicar una temperatura excesiva
    durante demasiado tiempo -modelos con calor-.  

De la
misma manera, las pistolas de masaje no pueden considerarse un sustituto de
las visitas al fisioterapeuta
, sobre todo en el proceso de recuperación de
lesiones.

En
resumen, hay que utilizar estos dispositivos con sentido común, aplicando la vibración
solo en las partes del cuerpo recomendadas, sin exceder el tiempo aconsejado.

¿Es lo mismo pistola que electroestimulador muscular?

No,
no es la mismo. ¿Por qué? Los electroestimuladores no realizan movimientos
rápidos y verticales
como sí hace la pistola. No percuten.

Su trabajo se basa en el envío
de impulsos eléctricos
que provocan contracciones musculares de una
forma similar a cuando se hace deporte. Es por ello por lo que se usan para
bajar de peso -con más o menos eficacia-.

A la función que realizan los
electroestimuladores se le denomina ejercicio pasivo. Este ayuda a mejorar
el tono y aumentar el volumen del músculo
, combatiendo la flacidez. Por lo
tanto, los beneficios de las pistolas de masaje y de los electroestimuladores
no son los mismos.

Pistola
de masaje vs Rodillo de espuma

Los beneficios del rodillo de espuma, foam roller, también son la pronta recuperación muscular, mejora de la elasticidad y el movimiento. Sin embargo, estas son todas las similitudes que guarda con la pistola de masaje.

El rodillo es un material
cilíndrico con superficie irregular
que se suele emplear para el masaje o
para actividades como el yoga y el pilates. En este caso, la estimulación no
es automática
, sino mecánica, pues el usuario es quien debe moverlo.

La pistola, por su
parte, actúa de manera semiautomática, pues realiza la percusión y la
vibración por sí misma, pero es el usuario quien mueve el dispositivo.
Su sistema automático es el que la hace más efectiva a la hora de llegar a las
fibras musculares profundamente
.

La última y gran diferencia
se encuentra en el precio de ambos accesorios. El rodillo de espuma es
bastante asequible, mientras que la pistola ronda los 100 euros. Esta
variación de coste se debe a las diferentes prestaciones que ofrecen.  

Consejos e indicaciones

Una pistola de masaje debe ser utilizada por un profesional con conocimientos de anatomía y fisiología del cuerpo humano, ya que su uso sin estos conocimientos podría producir lesiones o agravar las existentes. No obstante, puedes utilizarla infórmate antes.

Las pistolas de masaje no se pueden
aplicar en cualquier patología ni en cualquier persona, por lo que no
se recomienda su uso domiciliario
 sin formación específica.

Hay que considerar a las pistolas de
masaje como un complemento puntual que nos puede ayudar a tratar ciertas
lesiones en cierto tipo de personas. No hay que tomar su uso como rutina
diaria.

¿Por qué comprar una pistola de masaje?

Al
fin y al cabo, la pistola de masaje es un producto muy versátil. Como ya
te hemos indicado, se puede usar antes del ejercicio, como calentamiento;
durante, como relajación y al término de la práctica para
favorecer la recuperación.

Esta versatilidad también se
muestra en el diseño: los dispositivos llegan a tener hasta seis cabezales
intercambiables
con diferentes formas. Esto permite su uso en grupos musculares grandes, medianos, alrededor
de la columna vertebral, en articulaciones, etc
.

En definitiva, las pistolas
de masajes tienen una serie de beneficios notables que pueden conseguirse
antes, durante y después de toda práctica deportiva.

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